Az Apple 2016 márciusában jelentette be, hogy egy középkategóriás készülékkel kívánja felpezsdíteni az okostelefon piacot. Az iPhone 5c ki nem mondott buktáját követően ez nem is meglepő. Az iPhone SE gyakorlatilag az 5s korszerűsített verziója, melybe néhány iPhone 6s alkatrész is bekerült. Sebességét és hatékonyságát tekintve egy 5s-nél sokkal gyorsabb készüléket kaptak készhez a vásárlók, mely külsejét tekintve visszatért az 5s-nél már bevált gyakorlathoz. A 4 colos kijelző mellett az Apple újra elővette a kör alakú hangerőgombokat és a négyzet alakú megformálást. Az iPhone SE javítás tekintetében is hasonló az elődhöz, van azonban néhány olyan jellegű újítás, melyeket kizárólag tapasztalt szakemberek képesek javítani.